聖母大殿祝聖紀念日 (八月五日)

聖母大殿於四零零至四三零年間建於羅馬的尼斯奎林山,在教宗西斯篤三世 (432-440) 任內落成,時厄弗所大公會議 (431) 剛宣佈「天主之母」信條。教宗把新落成的大殿奉獻給聖母,

  這是西方第一座奉獻給聖母的大殿。教宗西斯篤三世開始於聖誕前夕在該大殿祭台後面仿白冷山洞所築的小堂內祈禱,並主持彌撒,成為子夜彌撒的起源。

  約十三世紀後,關於聖母大殿的起源另有一個傳說:謂在三五二年八月四日至五日晚上,聖母夢示羅馬貴族若望,要在尼斯奎林山有積雪之處建堂 (其時是夏天,積雪乃表示奇蹟),於是教宗黎貝留 (352-366) 按聖母所示而建堂。這傳說使聖母大殿亦稱為聖母雪地殿;八月五日便成為所謂的「 聖母雪地殿祝聖紀念 」,並列入一五七零年羅馬彌撒書。一九七零年彌撒書採用「 聖母大殿祝聖紀念日 」一名而棄用「 雪地 」傳說,且改為隨意紀念的日子。